Orientación para proteger a los niños desplazados y refugiados dentro y fuera de Ucrania 

Cómo las autoridades y los trabajadores humanitarios pueden ayudar a mantener a los niños desplazados por la guerra en Ucrania a salvo del tráfico y otras formas de explotación y abuso.

La guerra en Ucrania ha obligado a millones de personas a huir de sus hogares, algunas buscando seguridad en otras partes del país, otras refugiándose en naciones vecinas. Aproximadamente la mitad de los desplazados son niños. Entre ellos, muchos no están acompañados o han sido separados de sus familias.

Los niños que se desplazan dentro y fuera de Ucrania corren un mayor riesgo de violencia, explotación y abuso.

1. ¿Qué riesgos enfrentan los niños desplazados por la guerra en Ucrania?

2. ¿Alguno de estos niños no está acompañado?

3. ¿Qué les está pasando a los niños en cuidado institucional?

4. ¿Qué pasa con el riesgo de trata?

5. ¿Cómo pueden ayudar los voluntarios y los buenos samaritanos a proteger a los niños del tráfico?

6. ¿Cómo deberían las instituciones y los centros de atención en Ucrania llevar a los niños a un lugar seguro?

7. ¿Qué deben hacer los países vecinos para proteger a los niños no acompañados?

8. ¿Qué pasa con la adopción?

9. ¿Qué se está haciendo para proteger a los niños desplazados y sus familias?

 

 

1. ¿Qué riesgos enfrentan los niños desplazados por la guerra en Ucrania?

Cada vez que los niños son expulsados ​​de sus hogares por un conflicto, su exposición al peligro aumenta. Además del riesgo de resultar herido o muerto por armas y municiones explosivas, los niños desplazados enfrentan numerosos desafíos en tránsito. A medida que se intensifican los combates, tienen pocas opciones, o ninguna, para moverse por caminos seguros, ya sea solos o con sus familias. Pueden verse atrapados en la violencia, mientras se les priva de atención médica esencial, agua potable y alimentos. Pueden ser objeto de trata de personas, forzados al trabajo infantil o expuestos al contrabando agravado. Las mujeres y niñas desplazadas corren un riesgo especial de sufrir violencia de género cuando se refugian o buscan asilo.

La guerra en Ucrania está cobrando un precio angustioso a los niños. Estamos sobre el terreno en Ucrania y los países vecinos, ampliando el apoyo vital para los niños y sus familias.

 

2. ¿Alguno de estos niños no está acompañado?

Muchos niños que se desplazan dentro y fuera de Ucrania no están acompañados o han sido separados de sus padres y familiares. Casi 100.000 niños en Ucrania vivían en instituciones (cuidado residencial e internados) cuando la crisis se intensificó. Casi la mitad de estos niños viven con discapacidades.

Los niños privados del cuidado de sus padres corren un mayor riesgo de violencia, abuso y explotación. Cuando estos niños son trasladados a través de las fronteras, los riesgos se multiplican. El riesgo de trata también se dispara en situaciones de emergencia.

 

3. ¿Qué les está pasando a los niños en cuidado institucional?

Cerca de 100.000 niños, la mitad de ellos con discapacidades, viven en instituciones de acogida e internados en Ucrania. Muchos de estos niños tienen parientes vivos o tutores legales.

Dado que las instituciones buscan trasladar a los niños a un lugar seguro en los países vecinos y más allá, es fundamental que se tomen medidas especiales en el mejor interés de los niños y que se otorgue el consentimiento de sus padres o de las personas responsables de su cuidado. Llevar a los niños a un lugar seguro no debe obstaculizar su perspectiva de reunificación familiar en el futuro. En ningún caso se deberá separar a las familias como consecuencia de movimientos de reubicación o evacuación.

4. ¿Qué pasa con el riesgo de trata?

A medida que las familias transitan hacia y a través de países vecinos en busca de seguridad, pueden tener dificultades para encontrar ayuda confiable. Miles de voluntarios han acudido para apoyar a los refugiados en los cruces fronterizos y guiarlos hacia la protección. Pero la gran cantidad de atención, especialmente entre los voluntarios no registrados, también brinda cobertura a grupos violentos e ilegales, como los traficantes, que se hacen pasar por buenos samaritanos.

Muchos refugiados, la gran mayoría, niños y mujeres, llegan a los países vecinos bajo una coacción impensable. Están hambrientos, exhaustos y angustiados. Es posible que no hablen el idioma local. Y en medio del caos y la confusión, pueden ser abordados sin saberlo por traficantes u otros grupos que buscan no conectarlos a servicios esenciales (como registro gubernamental, refugio, atención médica, educación y más), sino explotarlos.

Los niños que no están acompañados o que han sido separados de sus familias son particularmente vulnerables a la trata. Para las mujeres y las niñas, especialmente las que viajan solas, la violencia de género, que incluye la trata con fines de explotación sexual, es un peligro real y angustioso.

Los riesgos de secuestro, tráfico para la venta y explotación, y adopción ilegal de niños pueden ser incluso mayores cuando existen violaciones de los derechos del niño preexistentes o un gran número de personas que cruzan las fronteras.

 

5. ¿Cómo pueden ayudar los voluntarios y los buenos samaritanos a proteger a los niños del tráfico?

Miles de voluntarios en las comunidades de acogida y sus alrededores han acudido para dar la bienvenida a los refugiados y guiarlos hacia un lugar seguro. Muchos no están registrados y actúan de buena voluntad para vincular a las familias con el registro gubernamental y otros servicios críticos. Pero la avalancha de ayuda en los cruces fronterizos también brinda cobertura a los traficantes y otros depredadores que buscan explotar a las mujeres y los niños que huyen de la guerra. Para los refugiados bajo presiones impensables, especialmente los niños no acompañados, puede ser imposible distinguir a los buenos samaritanos de los traficantes.

Si es un voluntario no registrado que brinda asistencia, siga estas pautas de protección si se encuentra con un niño que está solo:

  • No asuma inmediatamente que está perdida. Verificar que el niño no esté acompañado o haya sido separado de su familia. No separe a un niño de sus padres, hermanos u otros miembros de la familia con los que viajó.
  • Dado que el cuidador del niño puede estar cerca, pregunte a los refugiados en las inmediaciones si conocen al niño. No dejes al niño. A menos que exista un peligro inminente, permanezca en ese lugar con el niño hasta que pueda verificar el paradero del cuidador y asegurarse de que el niño esté en buenas manos.
  • Bajo ninguna circunstancia deje al niño con otro voluntario. No acepte la ayuda de otro voluntario que se ofrezca a acompañar al niño a un lugar seguro.
  • Si, siguiendo los pasos anteriores, cree que el niño no está acompañado o ha sido separado de su familia, pregúntele al niño su nombre, edad, ciudad natal e información sobre su familia. Registre cualquier información adicional que pueda ayudar a las autoridades con la búsqueda y reunificación familiar. Si el niño no puede proporcionar esta información, pregunte a otros refugiados que viajen cerca del niño qué saben.
  • Mantenga la ropa y las pertenencias del niño con él en todo momento. Esto podría ayudar a las autoridades a rastrear a su familia.
  • Póngase en contacto con una autoridad competente, como el gobierno municipal local, la policía fronteriza, los servicios consulares de Ucrania en el país anfitrión o funcionarios de las asociaciones. Comparta la información y la ubicación del niño y siga las instrucciones de la autoridad. No dejes al niño.
  • No comparta información sobre el niño con nadie más, aparte de las autoridades competentes.
  • Explíquele al niño lo que sucederá a continuación. No prometa que encontrará a sus padres: Esto podría causarle confusión y angustia adicional si, en cambio, es recibido por las manos seguras de una autoridad competente/oficial de protección infantil.
  • No deje al niño hasta que esté en las manos seguras de una autoridad competente/oficial de protección infantil. No deje al niño con nadie más.

 

6. ¿Cómo deberían las instituciones y los centros de atención en Ucrania llevar a los niños a un lugar seguro?

En circunstancias específicas, las evacuaciones humanitarias de las instituciones que brindan atención residencial son necesarias para llevar a los niños a un lugar seguro. Los responsables legales de los niños en instituciones en Ucrania deben asegurarse de que dichas evacuaciones se realicen de acuerdo con las instrucciones de las autoridades nacionales. El Gobierno de Ucrania ha emitido directivas claras para todas las guarderías, incluidos los internados y los internados, sobre cómo organizar las evacuaciones necesarias. Los movimientos deben informarse a las autoridades competentes de Ucrania y los países vecinos inmediatamente después de cruzar la frontera y, en la medida de lo posible, los niños deben ser evacuados con sus documentos de identificación y expedientes.

Para brindar la máxima protección, se hace un llamado a todos aquellos legalmente responsables de los niños en cuidado institucional a:

  • Cumplir con las instrucciones de las autoridades nacionales para la evacuación de los centros de atención, en particular con el Procedimiento 166, que contiene requisitos específicos para el movimiento, incluido cuántos adultos deben acompañar a grupos de niños y cómo proteger a los niños con discapacidades.
  • Informe el movimiento de niños a las autoridades competentes en Ucrania y en los países vecinos, si es posible, antes de partir y tan pronto como los niños hayan cruzado una frontera internacional.
  • Designar a un adulto para que sea responsable de los niños y para que lleve una copia de sus documentos de identificación, una foto reciente de cada niño y una copia del expediente de cada niño, incluida la información sobre su familia, antecedentes, necesidades de cuidado y necesidades especiales.
  • Asegúrese de que todos los niños lleven sus documentos de identificación y el expediente del caso, que debe incluir información sobre su familia, antecedentes y necesidades de cuidado, así como la información de contacto de un adulto responsable, en caso de que los niños se separen durante el viaje.
  • Cooperar con las autoridades competentes para permitir la reunificación rápida con los padres cuando sea en el interés superior del niño, y la provisión de cuidado temporal, seguro y apropiado mientras tanto.
  • Asegúrese de que los niños no sean separados de sus hermanos, si son evacuados juntos.

7. ¿Qué deben hacer los países vecinos para proteger a los niños no acompañados?

Instamos a todos los países vecinos y afectados a garantizar la identificación y el registro inmediatos de los niños no acompañados y separados que huyen de Ucrania, después de permitirles el acceso a su territorio.

Para los niños que han sido desplazados a través de las fronteras sin sus familias, la crianza temporal u otro tipo de cuidado basado en la comunidad a través de un sistema gubernamental ofrece una protección crítica. La adopción no debe ocurrir durante o inmediatamente después de las emergencias. Se debe hacer todo lo posible para reunir a los niños con sus familias cuando sea posible, si dicha reunificación es lo mejor para ellos.

Para proteger a todos los niños de la explotación y el abuso, los Estados deben ofrecer espacios seguros para las familias, inmediatamente después de los cruces fronterizos, y vincularlos a los sistemas nacionales de protección infantil. La emergencia actual también requiere una rápida expansión de la capacidad de los arreglos de atención de emergencia con cuidadores seleccionados, así como otros servicios críticos para la protección de los niños, incluso contra la violencia de género, así como mecanismos de búsqueda y reunificación familiar. Esto es crucial para los niños no acompañados y separados que necesitan atención temporal mientras se llevan a cabo los esfuerzos de reunificación. Según nuestras directrices, en estas circunstancias se debe promover la atención basada en la familia y la comunidad, y la atención institucional se debe utilizar solo como último recurso y durante el menor tiempo posible.

Específicamente, los países vecinos e impactados deberían:

  • Establecer y fortalecer los procesos de detección para identificar a los niños no acompañados y separados en las fronteras, incluida la detección inmediata de minibuses y autobuses que transportan a varios niños.
  • Establecer y fortalecer espacios seguros para los niños en los cruces fronterizos y otros sitios estratégicos, incluso dotándolos de trabajadores sociales y psicólogos infantiles, donde los niños identificados pueden ser referidos y recibir apoyo inmediato.
  • Vincule los espacios seguros con los sistemas nacionales de protección de la niñez y amplíe rápidamente la capacidad de los arreglos de cuidado basados ​​en la familia alternativos de emergencia y otros servicios críticos de protección de la niñez y violencia de género, incluidos los servicios de localización y reunificación familiar.
  • Poner en marcha procedimientos de protección infantil para prevenir la violencia, la explotación y el abuso de los niños a lo largo de los procesos de desplazamiento, cuidado y búsqueda de familiares.

 

8. ¿Qué pasa con la adopción?

No se puede asumir que los niños separados de sus padres durante una emergencia humanitaria sean huérfanos y no estén disponibles para adopción. Por esta razón, la adopción no debe ocurrir durante o inmediatamente después de las emergencias. Hasta que se pueda verificar el destino de los padres de un niño u otros familiares cercanos, se considera que cada niño separado, incluso aquellos que vivían en acogimiento residencial antes de la guerra, tiene parientes cercanos vivos. Se debe hacer todo lo posible para reunir a los niños con sus familias cuando sea posible, si dicha reunificación es lo mejor para ellos.

La adopción internacional solo debe considerarse una vez que se hayan agotado todos los esfuerzos de búsqueda y reunificación familiar y se hayan considerado soluciones estables en el país del niño, incluido el cuidado por familiares y las adopciones nacionales.

El desplazamiento en una emergencia no debe utilizarse como justificación para acelerar la adopción o eludir las normas internacionales. Las adopciones deben realizarse siempre en el interés superior del niño, con pleno respeto a sus derechos.

Apoyamos la adopción internacional cuando se lleva a cabo de conformidad con las normas y principios del Convenio de La Haya de 1993 sobre la Protección de los Niños y la Cooperación en Materia de Adopción Internacional. En una situación de emergencia, puede ser casi imposible garantizar que se respeten las normas y salvaguardas de la convención. Esto aumenta el riesgo de secuestro, venta o tráfico de niños y de adopciones ilegales.

 

9. ¿Qué estamos haciendo para proteger a los niños desplazados y sus familias? 

Trabajamos día y noche para ampliar nuestras operaciones para salvar vidas de niños. 

Esto incluye: 

  • Proporcionar suministros humanitarios vitales a las áreas afectadas por conflictos
  • Apoyar a los equipos móviles para llegar a los niños con atención psicosocial, apoyo a la salud mental y servicios de protección. 
  • Establecer espacios seguros en los cruces fronterizos de los países vecinos para conectar a los refugiados con información y servicios críticos, e identificar y registrar a los niños no acompañados. 
  • Apoyar a los socios nacionales y locales en Ucrania y los países vecinos, mientras se trabaja de la mano con  otras agencias humanitarias.

Fuente: UNICEF

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